Révolte de Nathaniel Bacon

Révolte de Nathaniel Bacon

 

 

La révolte de Nathaniel Bacon est déclenchée en 1676 en Virginie par des Blancs vivant sur la Frontière avec les Indiens, rejoint plus tard par des esclaves noirs et des serviteurs blancs.

Elle éclate à propos de la menace indienne dans un contexte de crise agricole et de misère. Les Blancs de la Frontière estiment que le gouverneur de Jamestown, William Berkeley, doit mener une guerre totale contre les Doegs qui se sont lancés dans des actions de guérilla à la suite de différents avec les colons. Nathaniel Bacon, élu à la Chambre des bourgeois au printemps, prône la mise en place de détachements armés pour combattre les Indiens. Le gouverneur l'accuse de rébellion et le fait emprisonner. Deux mille colons de Virginie marchent immédiatement sur Jamestown pour lui apporter leur soutient. Berkeley fait libérer Bacon après une promesse de repentance publique. Mais Bacon s'échappe, reforme ses milices et se met à harceler les Indiens. En juillet, il rédige une «Déclaration du Peuple» qui reproche à l'administration ses impôts injustes, son favoritisme, sa mainmise sur le commerce des fourrures et son abandon des fermiers confrontés aux Indiens. Bacon attaque alors les Indiens pamunkeys, considérés comme inoffensifs, en tue huit, fait des prisonniers et s'empare de leurs biens. A l'automne, il tombe malade et meurt à l'âge de 29 ans. Un navire de trente canons, commandé par Thomas Grantham est chargé par la couronne de mater la révolte. Vingt-trois chefs rebelles sont pendus. L'Assemblée de Virginie amnistie les Blancs qui ont participé à la révolte mais pas les Noirs.


Nathaniel Bacon

 

 

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