Ghost Dance

Ghost Dance

 

 

 

La Ghost Dance (danse des esprits en français), était un mouvement religieux dans l'Amérique précolombienne. Elle consistait en une danse pratiquée en cercle.

  

 Wounded Knee

 

En 1890, Jack Wilson, un chef religieux améridien connu sous le nom de Wovoka déclara que pendant l' éclipse totale du soleil du 1er janvier1889 il avait reçu la révélation d'être le Messie de son peuple. Le mouvement spirituel qu'il créa devint connu sous le nom de "Danse des esprits", mélange syncrétique de spiritualismePaiute et de christianismeShaker. Bien que Wilson ait prêché que des tremblements de terre seraient envoyés pour tuer tous les Blancs, il a également enseigné que jusqu'au jour du Jugement dernier, les Amérindiens devaient vivre en paix et ne pas refuser de travailler pour les blancs.

Les deux premiers convertis à cette nouvelle religion furent les guerriers Lakota de la réserve indienne de Pine Ridge, Kicking Bear et Short Bull. Tous les deux ont reconnus que Wilson avait fait de la lévitation avant eux mais ils interprétèrent différemment ses paroles. Ils ont rejeté la prétention de Wilson d'être le Messie et ont cru que le Messie n'arriverait pas avant 1891. Ils ont aussi refusé le pacifisme de Wilsonet estimé que des vêtements spéciaux, les "chemises fanatômes" "(ghost shirts") les protégeraient des balles.

Bien que probablement une majorité des indiens de la réserve de Pine Ridge ait été convertie, le chef Sitting Bull n'en faisait pas partie. Cependant, il a garanti la liberté religieuse ; les fonctionnaires fédéraux ont cependant interprété cette tolérance comme un appui total et le Général Nelson Miles a ordonné son arrestation. , 43 policiers indiens ont essayé de l'arrêter le 15 décembre1890 à la ""Standing Rock Agency". Pour des raisons peu claires, une fusillade s'est ensuivie et Sitting Bull était parmi les douze tués.

400 Danseurs des esprits Hunkpapa Lakota fuirent à la réserve indienne de Cheyenne River des Lakota Minniconjou. Bien que la majorité fut convaincue de se rendre, 38 continuèrent de résister sur le site du campement du demi-frère de Sitting Bull Big Foot, qui avait été choisi comme nouveau chef. Miles ordonna aussitôt l'arrestation de Big Foot mais l'armée temporisa, espérant que sa réputation pacifiste préviendrait les hostilités. Quand les Hunkpapa arrivèrent, et apeurés par l'arrivée de nombreux soldats en résction aux danseurs des esprits, son peuple insista pour qu'il accepte une invitation du chef Red Cloud (qui ne faisait pas partie du mouvement de la Danse des esprits) à la ""Pine Ridge Agency" pour l'aider à faire la paix avec les blancs. 350 Lakota au total esssayèrent de rejoindre Pine Ridge.

Les danseurs des esprits avaient été déjà affaibli par le retrait volontaire de la plupart des Oglala et des Brulé « hostiles » du bastion des danseurs des esprits. Craignant que la destination de Big Foot soit le bastion et que sa présence rallume la crise, Milles déploya le 6ème et le 9e régiment de cavalerie pour bloquer les Minniconjou.

Le clan de Big Foot fut intercepté par le Major Samuel Whitside et environ 200 hommes du 7ème régiment de cavalerie. Whitside transfera Big Foot vers une ambulance de campagne en raison d'une sévère pneumonie et escorta les Lakota à leur camp pour la nuit à Wounded Knee Creek. L'armée fournit aux Lakota des tentes et des rations et détermina qu'il y avait alors 120 hommes et 230 femmes et enfants.

Le matin suivant, les Lakota trouvèrent face à eux le reste du régiment, avec son commandant, le colonel James W. Forsyth, arrivé pendant la nuit, ainsi qu'une batterie de mitrailleuse Hotchkiss du 1er régiment d'artillerie. Les armes étaient disposées sur une petite colline surplombant le campement. Forsyth informa son commandant que les Lakota devaient être transférés dans un camp militaire à Omaha dans le Nebraska.

 

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Ghost Dance exécutée par les Lakotas Ogalalas à Pine Ridge

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